理想は冷静で余裕のある人

大学に通いながらプロのダンサーを目指している竹本智香子さん、21歳。現在大学4年生という人生の岐路まっただ中の彼女を支えているのがランニングだという。「私の理想像は、いつも冷静で心に余裕のある人。何事にも焦らないで客観的に物事を考えられる人でいたいんです。そう心をコントロールできるようにするためにはランニングが不可欠なんです」。プロのダンサーになりたいという情熱的なイメージとは裏腹な言葉が意外だった。
ダンスを始めてまだ2年目の智香子さん。小さい頃からお母さんが弾いてくれるピアノに合わせて音や感情を体で表現するのが大好きだったという。「元々、言葉でコミュニケーションを取るのがうまい方ではなくて、喜怒哀楽を体で表現する癖があって。自分ではそれが苦痛だったのですが、ダンスだと何も考えずに体で表現できるのがとても心地よかったんです」。ダンサーを目指すことを決めたのは、一念発起して行ったニューヨークだった。彼女が掲げる理想像の裏には、夢への焦りやさまざまな葛藤がある。

家族からの反対も説得できる自分に

ニューヨークから戻った彼女は、ダンススタジオを探して毎日のように通い、夜中に帰ってからも自主練習をする日々。大学3年生になり、周りから「就職活動」という言葉が聞こえてくる頃、親に改めてダンサーになりたいと伝えた。「ものすごく反対されて泣かされましたね。でもそこで諦めたら、この先何かあってもずっと親のせいにしてしまうと思ったので貫こうと思いました」。そして大学を半年休学し、ダンスを習いにロサンゼルス、その後韓国へと飛び復学。現在は学業、ダンス、アルバイトすべてに全力投球する日々。「私はダンスを始めたのが遅かったから、周りの人から比べたらまだスタート地点にも立っていない。でも何か結果を残さないと自分も家族も不安になってしまう。周りにも納得してほしいから必死なんです」。
そんな彼女の支えとなっていたのは、友人から誘われて始めたランニングだった。「体力づくりという意味もあるけれど、走ると心が落ち着いていい選択をできるようになったんです」。

ダンスとランニングの共通点

「走っているときって、ダンスをしているときにすごく似ているんです。体を動かして風を感じながら何も考えないで無になれる。その時間がとても気持ちよくて毎日走るようになりました」。走り始めて大きく変わったのは考え方。「今まではどうしたらいいかわからないことがあると、泣くか落ち込むかしかなかったんですが、〝1回走ってみてから考えよう〟という選択肢が増えたんです。走って自分から距離を置くことで違うベクトルから見ることができるんじゃないかと思えるように。心に余裕ができたからか、ポジティブに考えられるようになったんです」。夢に向かってやらなければいけないことが山のようにある今、ランニングする時間によってそれらを頭の中で整理してすっきりとした気持ちで取り組めているという。「ダンスをしたいという情熱は心で感じながら、頭の中はコントロールされていてすごくいい状態です」。

夢に着実に近づく

ランニングは体力づくりの上でも重要な役割。「ダンスは持久力と肺活量も必要なので、ランニングは欠かせません。例えば90分のレッスンでもいつ見てもらえるかわからないので、最後まで全力で踊れなければいけないんです」。毎日30分程度のランニングが習慣となっているという智香子さんにミズノのウエーブライダー21を履いてもらった。「履いた瞬間のクッションがすごいですね。フィットしているけれどしすぎていない、空気感を感じます。走っていて足が着地したときに包み込まれるような感じ」。
智香子さんのご両親も、そんな彼女のがんばりや覚悟を認めたのか今ではとてもサポートしてくれているという。「険しい道ということはわかっています。でも目標は常に意識していて明確です。次がだめならまた別のプランにしていくだけ。周りの人たちも納得してくれるように何とか結果を残したいです。まずは昨年落ちてしまったオーディションのリベンジです」。智香子さんの目はしっかりと未来のゴールを見据えている。

ウエーブライダー21

本体価格 ¥12,900+税

ウィメンズ
ネイビー×ホワイト×ピンク
22cm - 26cm※着用モデル
それ以外にもメンズ、レディースそれぞれバリエーションがあります。
http://www.mizunoshop.net/disp/CSfDispListPage_003.jsp?dispNo=003002260

DANCER
竹本 智香子

1996年生まれ。広島出身。現在、国際基督教大学在学中。高校生の時に「東方神起」や韓国人のトップダンサーLia Kimに影響を受けダンスに興味を持つ。大学休学中に渡った韓国では、Lia Kimのダンスチームのオーディションに合格し、同じステージで踊った。ランニング歴は4年。