悲願!ミズノ製ゴルフボールが男子ツアー初優勝!

みなさん、5月28日~5月31日まで岡山県JFE瀬戸内海GCで開催された「~全英への道~ミズノオープン」はご覧いただけましたでしょうか?ミズノ契約の手嶋多一プロがミズノホストプロとしては29年ぶりに優勝を成し遂げてくれ、全英オープンの出場権を獲得しました!

これだけでもミズノとしては大変嬉しいことなのですが、今回はさらに嬉しいことが! 手嶋プロが4日間通して使用したボールが「MP X」。そう、ミズノ製ゴルフボールが男子ツアー初優勝です!ミズノにとってはWで嬉しい優勝だったのです!

開発当初から現在に至るまで、13年間ボール企画開発に関わってきた グローバルイクイップメントプロダクト部 ゴルフ企画課 玉越将志に話を聞きました。

ミズノは2000年頃よりゴルフボール開発に着手し、2005年6月23日に「クロスエイト」を発売。その日はミズノオープン開幕の日でした。そもそもゴルフボールを発売する条件として社長から「プロが使えるボール」「パテントに守られたミズノ独自のボール」と言われていました。開発スタートから発売まで約5年を費やしやっと発売にこぎつけ、発売当初の目標は"5年間で50万ダース販売"でした。しかし目標は達成できず苦しい時期が続きました・・・。

  • 手嶋プロには2003年12月に初めてテストをしてもらったのですが、テスト前夜にボールを手に取って初めて見た第一声が「丸くない」だったんです。もう伝説です。ビックリしましたよ。当然ボールはちゃんと球体ですから丸いんですよ。でも手嶋プロは感覚的に丸くないと感じたらしいんです。
    翌日実際に打ってもらいましたが、酷評でもなくお褒めの言葉もなく・・・。打感、スピン量などのアドバイスはありましたが、今思えば"自分が使うボール"として意識をしてもらえていなかったのかな、土俵にすら上がってなかったのかなと思います。

    手嶋プロはプロの中でも珍しく、ボール契約はしないプロでした。その時々の感覚や自身の調子などに一番合ったボールを使いたいという考えなんです。主に他社さんのボールを使っていらっしゃいました。ミズノは2005年からボールを発売しましたが、その年は数試合しかミズノのボールは使ってもらえませんでした。
    計測をして数値的には他社さんのボールよりミズノのボールの方が、飛距離・初速スピード・スピン量が良くても感覚的なことを重視し、なかなかOKが出ない日々・・・。

    今回使用してもらったMPボールは2013年12月からテスト開始。そして2014年夏頃から改良を加えたものをテストし、実際にツアーでも数試合使ってもらえてましたが、優勝した秋の日本オープンは他社さんのボールでした。本当に悔しい日々が続きました。1回だけ使ってもらえても嬉しくない。継続して使ってもらえないと認めてもらえていない・・・。

ボール発売から10年目の2015年迎えた開幕、2戦目の中日クラウンズで5位に入るなど好成績を収め、やっとミズノの「MP X」を使い続けてもらえるようになりました。そして、5月31日に遂に悲願のミズノ製ボールが優勝したのです!

その記念すべき日に玉越はと言うと、休日で家族と近くの公園で過ごしていたそうです。なんで??
「昔から手嶋プロは練習ラウンドの時はいいけど、本戦がスタートしたらクラフトマンや企画担当者には来ないで欲しいって言うんです。だから今回も火曜水曜の練習ラウンドは同行しましたが。それでも『全英かかってるから(ボール)使うかどうか分かんないよ』なんて言われたりして。(笑)」

だから最終日は現地スタッフからLINEで随時試合速報を送ってもらって一喜一憂。優勝の速報を聞いてからは、家族や友達と祝杯をあげていました。

  • 夕方ほっとして少しウトウトしてしまっていた頃に手嶋プロから優勝報告の電話を頂けました。そんな時でも「全英には連れてかないよ。(笑)」と。でも最後には「優勝出来て良かったでしょ?男子初だよ!ミズノのボールで一番だよ!」って言ってもらえました。「(副賞の)車下さい。」って冗談言って「ボール、全英に連れてって下さいね。」と電話を切った途端、号泣してしまいました。(傍に居た6歳のお子さんは、突然のパパの号泣にビックリ)

    今回のミズノ製ボールの優勝はあくまでもスタート地点に立っただけ。今まで目指していたようなボール事業の成果も思ったように行かず、会社の色んな人に迷惑をかけてきた。だからこれから今までの分も恩返しをしないといけない。手嶋プロも継続して使ってくれ、優勝もしてくれた。勝ってもらえたことでボールの性能をユーザーさんに伝えられるいいキッカケをプロに与えていただいたと本当に感謝してます。

そこに、取材を受けている玉越を見つけた他の社員達が寄ってきて
「おっ、今ミズノで一番浮かれてる奴や!(笑)」
「お前、な~んもしてないやん!(笑)」
とイジられるのでした。

いえいえ、見ててください。玉越はやりますよ!ゴルフボール拡販の進撃を!

  • グローバルイクイップメントプロダクト部
    ゴルフ企画課
    玉越 将志氏